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靠福音天天出死入生

 【作者簡介】 米爾頓‧文生(Milton Vincent)
 
米爾頓‧文生(Milton Vincent)曾任職加州馬斯特神學院(The Master’s Seminary)。一九九二年一月以來,他擔任加州角石教會(Cornerstone Fellowship Bible Church)的牧師。現在他和妻子唐娜、四個孩子定居加州。
 
 
【目錄】
 
推薦序一 深淵與深淵響應,再次被上主奪回/冷云琛 牧師
推薦序二 /麥克‧布爾摩 
前言
第一部 /每日重述福音的理由 
第二部 /福音的故事:散文體 
第三部 /福音的故事:詩歌體 
第四部 /福音帶來的驚喜:福音小書背後的故事 
 
 
【推薦序】深淵與深淵響應,再次被上主奪回/冷云琛 牧師
 
我成為牧師已經多年,誠實地說,我的人性,就是罪性,並不潔白如雪。因此,我的人性,絕不是神性!即使蒙了基督的救贖,領了上主的聖召,我的人性仍是罪性,需要基督的寶血經常遮蓋與潔淨。原本,我得救了,因而我的人性在地位層面不是罪性了。這樣,我就可以說,我應該全然聖潔了。可是,我肉體裡面、實際層面的罪慾,為何總是蠢蠢欲動呢?這樣,我在生命實際層面,當下情況,並不能、也不是全然清潔。我需要天天接受福音的光照,靠福音天天出死入生。
  
在牧會輔助人,我也發現,任何一個人都逃離不了以下情況──即,仍放在心中沒法啟齒的事,比努力把它說出來的,還要真實。因為可以說出來的,多半經過修飾或屬靈的包裝,已把不義與罪惡隱藏起來了。然而,福音更要去拯救的,正是我所不斷放在心中的、那些沒法說出來的事!因為,連作牧師的我內心中也有不能公諸於世的部分,惡慾已在那裡隱蔽發動,將我擄去,讓我成了罪的奴僕。因此,牧者最真實的部份,不是在顯出來的部分,而是在未顯出來的部分。《靠福音天天出生入死》這本書,能讓我進到我的裡面、投入我的深淵,察看那不可為人知道部分,讓福音臨到它們,如此,深淵便與深淵響應,使它們再次被上主奪回。這是這本書所帶給我的益處!
 
作者說,「上帝致力於我每一天的死亡,並叫我如此做(路九23)??當我的罪惡本性渴望一些禁忌之事,我必須死。??當我被世上的引誘迷惑時,我必須死。當我希望隱藏糾纏不休的罪孽時,我必須死。當基本需要無法被滿足時,我必須死。」我極為同意,因為這些話,全然符合聖道,也是經歷成聖所必須有的操練。「基督的死就是我被呼召的死,而這死就是我與基督聯合的開始,也是生命的最高峰。因此,無論如何,我絕不會讓任何人把『這死』取走!」的確,能操練「這死」,必能得著「這生」!願主憐憫我們!
 
 
【內文試閱】前言
 
我希望這本小書可以作為基督徒方便使用的導讀本,透過每天向自己宣講的方式,進一步經歷福音的豐盛。本書另一個目的是希望改正一個很嚴重的錯誤:有些基督徒認為,一旦他們信靠耶穌得救之後,福音的目的就已全部達成。他們成為基督徒之後,因為不知道如何運用福音,馬上就把它丟在一旁,急急忙忙又去找「更大、更好」的東西(甚至經文裡面提到的)。當然啦,當時他們並不這樣認為,但多年後再回首自己一路走來的跌撞失敗,他們便會自己明白一直在犯同樣的錯誤。
 
上帝賜福音給我們並不只是為了讓我們可以靠它成為基督徒。事實上,上帝每天把福音當作禮物送給我們,讓它持續供應得到生命和聖潔的一切所需。有智慧的信徒很早就明白這個真理,並深深懂得每日從福音裡萃取所有的好處,用在日常的所有事務上。我們萃取這些益處的方法是,完全沉浸在福音裡,必要時對自己傳講,並在我們所做的一切事上,勇敢地斷定它們是真理。
 
上帝的禮物全是恩典,不是靠我們的努力可以得來的。但是,有智慧的信徒懂得把自己放在上帝恩賜的禮物裡。經文教導我們,所有的禮物都在福音裡面。因此,聖經告訴基督徒要不斷地、堅定不移地奠基於福音,並拒絕被遷移。(西一23)
 
至於我自己,作為一個基督徒,經過多年的挫敗、起起落落、筋疲力竭之後,重新回來專注在福音上面,才發現它供應每日所需的豐足,真叫我讚歎。多年來,我參加教會,也接受大學和神學院的訓練,為了準備數百篇的講道,我投入無數小時的讀經,才發現沒有什麼能比本書我將列出的福音真理更有力量,更能徹底地改變生命。每天重述這些真理已變成我很喜歡的鍛練,它讓我不僅能隨時享受上帝的愛,也能源源不斷支取祂的供應和能力。
 
經過一段時間後,這種每天對自己傳講福音的鍛練,已比其他方法更能改變我的生命。我發現自己更少犯罪,同樣重要的,由於我能立即從福音中找到慰藉,我犯罪後恢復的腳步也比以前快得多。另外,我也發現,當我全神貫注於福音時,我對上帝、對其他人的態度和作法,似乎都更自然、更熱烈。行正事並不容易,但當一個人深深沉浸在福音的氛圍裡,它就變得很容易。我相信這在你們的身上也可以找到證明。
 
寫這本書有一部分的影響來自畢哲思(Jerry Bridges) 的書《恩典作王》(The Discipline of Grace)。從那本書裡我第一次聽到「每天對自己講道」這個挑戰。自那時起,我重複講述福音的方式,不再採用寫在3×5 卡片上的福音真理,而改用以下幾章所提的體裁。我希望這些方式可以讓一般讀者作基本的入門使用,但同時也涵蓋了福音思想的重要種類。
 
本書的第一部分包括「每日重述福音的理由」。這三十一個理由是為了提醒讀者你們,那些每天在信心中重述福音的基督徒,會在生活中得到什麼寶貴的祝福。第二、三部分則分別用散文和詩歌的體裁來敘述「福音的故事」。每一頁的下方都列有相關的經節印證這些真理。
 
本書前三部分都用第一人稱來寫(我、我的)。如果你是基督的信徒的話,這就是你自己的見證。因此,閱讀這些字句,或更好的是—就像你對自己的心靈每天作見證一樣—大聲地說出上帝如何用福音真理影響你。這種練習對你生命改變之大,將令你大吃一驚。
 
本書的最後一部分「福音帶來的驚喜」敘述一部分我個人的福音見證,並解釋這本書是怎麼來的。我希望我的故事可以鼓勵你們不僅在福音上有增長,也寫下你們自己經歷福音的故事。你將會發現,如此重述個人的故事,不僅自己獲益良多,且別人也能從中得到極大的祝福。
 
請把這本書看作是一本導讀,一種工具書,讓你可以開始向自己傳福音,重述它的好處。第一到第三部分的內容不必逐字完全背誦。事實上,經過一段時間後,隨著你對福音的日漸熟悉, 你很可能就會發展出自己的詞句和重點。因此,到最後你可能完全不需要這本工具書了。屆時,這本書的目的就已全部達成。
 
同時,當你向自己傳講福音時,請好好享受聖靈與你的親密同在。(若是沒有聖靈的同在,這種操練就沒有果效了!)福音是真實的,但牽動心靈需要靠聖靈。福音首先是「靠著從天上差來的聖靈」(彼前一12)傳來的。當你靠著聖靈向自己傳福音時,福音也會藉著聖靈帶給你新意。聖靈會利用這機會將上帝的愛澆灌在你心裡(羅五5)。並且,祂也會透過福音向你顯明天父的心意(約十六14-15)。你在天上的父知道,靠你自己永遠無法明白上帝的愛之深,因此祂差來聖靈住在你的生命中,好讓聖靈探索上帝的深愛,向你顯明一切(林前二9-10、12)。當然,聖靈一直都是如此向你傳福音,但對自己傳道能夠為聖靈提供一個專注作工的契機。如此一來,這種操練不再只是背誦一些事實,而是被提升為你個人與聖靈之間的一種深入關係。好好享受!
 
最後,我要講一下,跟基督教廣大的信息比起來了,本書的目的自然是狹小的。事實上,信徒若要在生命裡全然經歷上帝的恩典的話,必須要有幾個「恩典的習慣」。包括:默想聖經(徒廿32;西三16)、信心(來四2)、禱告(來四16)、與聖徒聚會/同工(弗四29)、謙卑(雅四6)、慷慨(林後九8-14)、順服(多二11-12)、饒恕(弗四32)、敬拜(弗一6)、傳褔音(林後五18-20)。我的目的只是要提出幾點初步練習的方法,以及如何運用有意義的方式默想福音。雖然對自己傳福音將在各方面大大增強你的生命,但為了讓自己對福音有真正完全的經歷,上面所提的其他方式你也應一併應用。
 
雖然如此,本書的前提是,所有的基督徒都應精通福音的知識與運用,不僅因而能夠信實地和非基督徒分享,而且可以每日對自己傳福音,經歷它的好處。事實上,如果基督徒能更勤快地向自己傳福音,非基督徒便可能少些困難瞭解這信息,因為他們能夠親自目睹信徒身上流露出來的真理與力量。本書目的即是於此。
 
 
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