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永恆天堂的應許

 內容簡介
人最終的歸處是什麼樣子?在那裡的生活與現今是截然不同,還是有所延續?「我」將會有什麼改變?
    這些都是無法規避,卻難以回答的問題。本書作者藍迪‧愛爾康以長期對「天堂」的研究與探索,為我們展開一幅有關天堂,也是新地的絕妙想像。在末期,我們將與神同在,悠遊於新地……。藍迪不是憑空杜撰,而是根植於聖經的話語,因此,本書的編排也就以左頁為聖經經文,右頁為新地生活,來呈現有根有據的天堂畫像。
    本書是藍迪的經典巨作《天堂:從聖經了解天堂真貌》(橄欖出版)的素描,其中精華皆已包含在本書中。若要進一步觀看新天新地的豐富面貌,可以與《天堂:從聖經了解天堂真貌》一書合讀。
 
作者
藍迪‧愛爾康是「透視永恆(Eternal Perspective Ministries, EPM)創始人,1990年開始EPM之前,他擔任了十四年的牧師。他常到世界各地演講,並曾任教於俄勒岡州波特蘭市的摩特諾瑪聖經學院(Multnomah Bible College)和西方神學院(Western Seminary)
列名為《紐約時報》的暢銷書作家,蘭迪已經寫了超過四十本書籍(印行超過五百萬本),並已被翻譯成超過五十種語言。中文譯作有《天堂:從聖經了解天堂真貌》(橄欖出版)等等。
 
目錄
·    神使我們有渴望
·    高展你對天堂的想像
·    將到來的世界
·    迎接驚歎
·    環顧並展望更多
·    耶穌等候你
·    尋求天堂
·    天堂之路
·    最好的禮物
·    整批交易
·    死後將發生的事
·    從暫時到永恆
·    與神同住
·    難得窺見的面向
·    花園天堂
·    伊甸園仍然存在
·    天上記錄著地上一切
·    為何要歡慶?
·    從天而降的祈禱
·    由天上觀看
·    所愛的人正在那裡等待
·    為我們預備的處所
·    感覺在家了
·    創造看不見的實存世界
·    神的愛語
·    耶穌,我們的救贖主
·    基督的使命=我們的使命
·    安全的未來世界
·    天地將合而為一
·    天地之間不再有阻隔
·    隨侍耶穌的左右
·    與耶穌同得勝
·    同一個人,但一直在轉換
·    我們應像祂
·    復活,但格外熟悉
·    宏偉的宇宙
·    天堂的任務
·    天上的珍寶
·    天堂要珍藏的事物
·    有形有體、生氣盎然
·    在地如在天
·    完成使命
·    將永遠統治的君王
·    平安
·    目的地
·    比新舊都好
·    熟悉卻好很多
·    重新賜予世界
·    期盼我們的新郎
·    喜愛和珍惜的事物
·    為我們訂做的居所
·    完全的組合
·    從超越到臨到世上
·    預見將來的日子
·    沐浴於神的臨在
·    與救贖主面對面
·    第一次真正見到
·    神最偉大的禮物
·    數不盡的豐盛
·    無止盡的探索
·    地上的天堂
·    天堂的最高獎賞
·    最終的居所
·    完全敞開的通道
·    分享祂的榮耀
·    這裡,那裡,無所不在
·    與耶穌共進晚餐
·    大啟示
·    具有天上的心思
·    無聊嗎?不可能!
·    絕對的敬拜經驗
·    認識祂
·    營救灰姑娘
·    比從前都更多
·    在應許之地的朝聖者
·    在家族企業當神的管家
·    祂的計畫是周全的
·    忠心服事必得獎賞
·    主的喜悅
·    謙和的人必承受土地
·    無所失,全取得
·    比我們所記得的還奇妙
·    新的發現
·    一開始無法以「壯觀」來形容它
·    復活的宇宙
·    最後的更新
·    你,只會更好
·    修復的花園
·    感官的提升
·    神的榮光彰顯在我們當中
·    像孩子
·    罪惡終將消無
·    終於自由了!
·    獎賞善舉
·    神巧妙的安排
·    回到原貌的「生命」
·    最好的還在後頭
·    你的冒險之旅
附註
 
推薦序
周學信
前高雄聖光神學院院長、中華福音神學院教授
 
    今日世界在蒙世俗主義和現代感情主義的影響下,永恆天堂的力量持續下降,甚至幾乎消失殆盡。在今生今世,宗教成了只關乎人們尋求一個更有意義的生活。相對於目前強調塵世現實的思維,魯益師(C. S. Lewis)在他的著作《如此基督教》則聚焦於天堂的重要性,他說:「以天堂為目標,就會得到這世界;而以這世界為目標,則二者都得不到。」(註1)魯益師認為,那些最重視天堂的人,在世上都是最良善的,雖然他們有時也會受到世人的批評。在《永恆天堂的應許》一書中,藍迪•愛爾康不僅呼應魯益師的看法,還將這種神觀融入本書的核心和他的服事。
    此外,批評者認為,若人們過於追求死後的天堂處所,勢必會使耶穌要在世上建立神國的事工失焦。其實愛爾康和魯益師都知道,當人們對未來的世界過於嚮往,的確會忽略了現實的處境。然而,耶穌不僅教導「神的國就在你們之中」,同時神國也正在來臨。神的國已彰顯在現實生活,也在未來的世界,這是既存但未被強調的神國觀。今日我們與基督同掌權,而在新天或新地,我們也要與基督永遠掌權,兩者都要成就。正如聖經所說:「但照他的應許,我們等候新天新地,其中有正義常住。」(彼得後書三章13節)
   本書作者愛爾康是「透視永恆事工」的創辦者和負責人。他是一位多產的作家,已出版了四十多本書。在「透視永恆事工」的網站,他這樣描述自己的事工:
    「一個非營利機構,致力於教導神話語的準則,協助各教會到世界未得之地服事,對象是那些缺乏食物和教育、具紛爭衝突、受忽視的世人。他的事工主要是傳達策略的重要性:鼓勵人們將時間、金錢、財富和機會,投入具有永恆價值的傳道事工上,並藉由分析、教學和聖經真理的運用來完成它。」(註2
    整個事工是以天堂和永恆的呼召為根基。這雖然是一個難以言喻的奧祕,但終極目標是要教導我們如何生活、思考、花錢、撫育孩子、創作藝術和建造。在一次訪談中,愛爾康說:
   「如果你不專注於永恆,以及它為我們所預備的,那麼你行事會更方便,不用太多的想像力和耐心,就可以將生活搞定。然而,永恆的議題值得深思,因為我們都早已被困在金錢、性欲等文化偶像中。世間的生活只是一個點,有開始,有結束,簡單明確。不過,從這個點可延伸成為一條到達永恆的線。從現在算起,或許還有五百萬年之久,因此我們要怎麼做才能和永恆聯結呢?」(註3
   《永恆天堂的應許》是珍貴之書,書名即表明那是關於神對永恆的「應許」。一篇又一篇的應許,向讀者顯現了應許的神和神的應許,也讓讀者再次探究所有關於神對新天新地的應許。讀者將再次看到,神的異象會展現給所有屬神的子女。然而,這些出現在聖經中的異象,有時實在過於美好,以致令人難以置信。不過,這種懷疑更使我們受到本書的激勵,衡量我們離神的那個應許還有多遠。
    當處境惡化時,正是這些生命的應許鼓舞著我們。人們告訴我,藉著持守聖經的話語,他們度過了一些最危急的景況。這些應許激勵人們,也給予人們改變現實世界的力量。神對新天新地的應許,觸動人們的本能,它就像一塊吸鐵,把人們引導到該去的處所。這些應許更驅使人們說:「阿們,神啊!這就是原本應有的生活,是祢在天上為我們預備的。」
    神的應許確實成真。還記得當你以為走投無路時,有一扇門開了,剛好夠你脫離困境嗎?有好多次,覺得神真的在我們當中,因為經常有人告訴我,當他們相信神就在他們當中的某處時,就為他們帶出足夠的勇氣。要知道,應許不只是應許而已,而是有神在那裡維護著。
    然而,祂並不總是照著我們想要或認為最好的方式呈現。有人認為,神的應許告訴我們,恩典不總是按著我們的節奏來臨。我們常常期盼神能隨我們起舞,我們說跳祂就跳,假若結果不是這樣,我們就會感到沮喪或失望。但是神的應許反映神恩典的步伐,是無法被強迫要照著我們期待的時間發生。
    然而,在某種程度上,也許我們可以。或者,我們可以開始看到自己是應許的一部分。神不僅為我們許下應許,同時也顯示,我們是別人應許的一部分。當神應許孩子一個和平的世界、一塊人們無論貧富都公平對待的土地,還有年長者要被整全看待、人們要受到安慰,難道我們不是神應許的一部分?神的作為要藉著我們來完成。有些事情只有神能做,但是假若我們沒有參與在神的應許中,或只看自己是神應許的受惠者,那無疑將會錯失大半的異象。
    藉著本書,愛爾康一再提醒我們,如果我們想遵照偉大聖詩〈堅立應許上〉的建議行,就需要確保自己是在堅固的磐石上。正如我們讀到《永恆天堂的應許》對人心的鼓舞時,就當了解自己靈裡的生命必須建基在神的話語上,而不是照著我們所期待或自認祂可能會的。當我們聲稱那是聖經對我們的應許時,我們就需要確保沒有誤用神的話語。
    在消費和營銷的世界裡,商品或許聽起來好到不真實。無論它是運動器材、美白品,還是最新款式的汽車,廣告影像有如幻影而非實物。原本以為撿到便宜,後來卻可能大失所望。誠如慕迪提醒我們:「神從未應許說,這是如此美好,以至於無法成真。」神從未應許超過祂所要給予的。神是良善,非邪惡,祂從不欺騙我們。祂要我們擁有祂最好的給予,亦即今日與之後在天堂,都擁有與祂親密聯結的喜樂。
    愛爾康對教會已經成就了偉大的服事。《永恆天堂的應許》娓娓道來應許的寶藏,一百多篇的短文將激發你對天堂和新地的想像。每篇短文以經文闡明,指引基督徒來到有一天要稱為「家」的不尋常地方。盼望讀者能細細品味,宣告應許,並一瞥永恆。
 
附註:
1.  魯益師(C. S. Lewis),《如此基督教》,廖湧祥譯(臺南:臺南神學院,1991),頁102。(編按:本書另有中文譯名《基督教信仰正解》、《返璞歸真》)。
2.  http://www.epm.org/about-randy/
3. 〈從永恆到這裡〉(From Eternity to Here),《今日基督教》,2006年10月,頁145,英文版。
       
 
 
 
 
 
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